距离阿波罗8号的机组人员用着名的“Earthrise”照片重新定义了我们的星球形象已有将近50年

那时候,卫星已经拍摄了地球上每一个角落的数百万张照片,为我们提供了“蓝色大理石”的更加详细的图片

为纪念2017年地球日,TIME与环境保护基金会的科学家合作创造了一个永不 - 以前看过的21年夜间地球图像动画

这些图像是最近关于这种亮度如何与几乎每个国家福利的主要指标(从GDP到碳排放)相关的文章的主题

法国国防部研究员Jeremy Proville从国防部卫星镜头收集的这些图像描绘了世界20多年来如何变化的复合图像

虽然这是一幅美丽的图画,但夜间地点发出多少光线的数据对于地缘政治来说也很有价值,这要归功于从太空研究光线的纯粹民主

各国可能会以不同的方式报告经济或工业进展情况,使用不同的测量方法甚至烹饪书籍以获得更好的标题,但是它们发出的光线数量与地球上每个地方的测量方式相同

基于这一卫星数据库,Proville和研究人员能够证明,一个国家的夜间发光是各种人口,经济和工业指标的有力预测指标

由于政府卫星公开提供的千兆字节数据,以前大多数将夜间灯光与地区经济等变量相关联的努力都局限于几年的数据或少数几个国家

利用谷歌提供的技术,Proville和他的合着者能够更深入地研究21年数据的粒度数据,并检查轻微和八个主要变量之间的相关性,包括人口,排放和贫困

Proville说:“我们能够证实这些关系存在,并且在扩大时间表和国家数量时变得更加强大

”尽管夜间光辐射不会成为衡量一个国家身高的唯一衡量标准,但Proville预测,该度量标准将成为一种越来越强大的方式来检测一个国家如何报告其经济和人口状况的错误信息

“我认为这将证明自己是审核事物的重要方式,”他说

“我们正在获得如此出色的图像,以至于我们将能够以一种从未做过的方式监控和审查事情,而且各国对事物的撒谎会越来越难

”例如,人们可以只需通过两国发出的光线差别就可以轻松看到南北韩之间的差异

有用的图像不限于夜间灯光

Global Forest Watch等团体使用卫星摄影获取有关森林砍伐的最新信息

虽然使用轨道摄像机可能不是新的,但随着更新,更复杂的卫星上线,图像变得越来越好

当一个国家的夜间灯光数据与国内生产总值同时衡量其全球地位时,这一天可能并不遥远

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